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Artrite psoriasica

L'artrite psoriasica è una malattia infiammatoria cronica a carico delle articolazioni di soggetti affetti da psoriasi o con familiari interessati da questa malattia. La maggior parte delle persone sviluppa prima la psoriasi e poi l'artrite ma può anche avvenire il contrario. Si manifesta con dolore, gonfiore e rigidità delle articolazioni.

Che cos'è l'artrite psoriasica?

L'artrite psoriasica è una malattia infiammatoria cronica che colpisce prevalentemente le articolazioni in soggetti che presentano segni della malattia cutanea chiamata psoriasi o che hanno sorelle/fratelli, padre/madre o figli con questa malattia. La psoriasi causa la comparsa di chiazze rosse con al di sopra placche bianche, soprattutto a livello di gomiti, ginocchia, caviglie, mani e piedi, ma può colpire anche in modo lieve la cute dietro alle orecchie, il cuoio capelluto o la piega tra i glutei. La maggior parte delle persone sviluppa prima la psoriasi e in seguito l'artrite, ma in alcuni casi può accadere il contrario. La malattia colpisce più frequentemente tra i 30 e i 50 anni e in ugual modo donne e uomini.

Quali sono le cause dell'artrite psoriasica?

Non si conosce ancora la causa dell'artrite psoriasica, ma si sa che si verifica quando il sistema immunitario attacca cellule normali dell'organismo, provocando infiammazione delle articolazioni e produzione eccessiva di cellule della pelle. Non si conoscono i motivi che causano la reazione del sistema immunitario contro cellule normali, ma si ipotizza che fattori genetici e ambientali, come alcune infezioni, giochino un ruolo in persone predisposte.

Quali sono i sintomi dell'artrite psoriasica?

I sintomi tipici dell'artrite psoriasica sono dolore, gonfiore e rigidità delle articolazioni. Le articolazioni più colpite sono quelle delle mani e della colonna vertebrale. I sintomi possono essere lievi o gravi e, come nella psoriasi, possono alternarsi a periodi di remissione, in cui l'artrite si risolve spontaneamente. Le manifestazioni cliniche e le modalità di presentazione dell'artrite psoriasica possono essere estremamente varie: in alcuni casi il dolore, il gonfiore e la rigidità delle articolazioni (indicata come stiffness) possono essere simmetrici, cioè da entrambe le parti del corpo, sembrando così più simili ai sintomi dell'artrite reumatoide, ma nella maggior parte dei casi le manifestazioni più tipiche sono:

  • dolore e gonfiore alle dita delle mani e dei piedi, con un aspetto a salsicciotto (dattilite);
  • dolore e infiammazione nel punto in cui i tendini e i legamenti si connettono all'osso (entesite): le sedi più frequentemente interessate sono il tallone (tendinite Achillea) o la pianta del piede (fascite plantare).
  • dolore lombare con carattere infiammatorio o dolore gluteo correlati alla comparsa di un'infiammazione delle articolazioni tra le vertebre (spondilite) e delle articolazioni sacroiliache (sacroilieite).

Sia la psoriasi sia l'artrite psoriasica sono malattie croniche in cui si alternano periodi in cui i sintomi peggiorano (flare) e periodi in cui invece la malattia è in remissione.
L'artrite psoriasica può inoltre coinvolgere altri organi del corpo, come occhi, cuore, polmoni e reni.

Humanitas ha grande interesse nell’artrite psoriasica e prepara percorsi dedicati alla malattia accanto a studi di ricerca di laboratorio per scoprirne la causa.
La reumatologia di Humanitas è centro prescrittore di tutti i farmaci tradizionali e biologici utilizzati nell’artrite psoriasica e sta istituendo un ambulatorio dedicato ai pazienti con questa malattia che potranno accedervi mediante un codice specifico. Inoltre, Humanitas partecipa a studi clinici per nuovi e moderni farmaci per il trattamento della malattia e al Gruppo internazionale per lo studio e la cura della malattia psoriasica.

 

Diagnosi

La diagnosi viene posta dal medico sulla base dei sintomi del paziente, sulla sua storia clinica e alcuni esami di laboratorio.
Non esiste però un esame che possa confermare la presenza della malattia, ma alcuni esami possono aiutare a escludere altre forme di artrite, come l’artrite reumatoide o la gotta.

  • Gli esami di laboratorio vanno a indagare lo stato di infiammazione generale del paziente, in genere attraverso la PCR. È importante sapere però che la PCR può alzarsi per qualsiasi stato infiammatorio che sia in atto in un determinato momento nel paziente, per esempio un’infezione. Nel 50% circa dei pazienti con artrite psoriasica con interessamento della colonna vertebrale è presente il gene HLA-B27, che può essere ricercato attraverso un esame del sangue.
    Quando sono colpite una o due grandi articolazioni, come il ginocchio, può essere prelevato il liquido sinoviale (il fluido contenuto nell’articolazione) attraverso un’artrocentesi.
  • Gli esami radiologici sono importanti per verificare lo stato delle articolazioni coinvolte. Le indagini più importanti sono la radiografia (per studiare le ossa, ma solo nelle fasi più avanzate), l’ecografia (per studiare articolazioni e strutture periarticolari – es. tendini, borse) e la Risonanza Magnetica Nucleare RMN (per studiare ossa e articolazione anche in fase precoce ed i tessuti molli).

Dal momento che l’artrite psoriasica può portare alla perdita di massa ossea può essere inoltre indicato eseguire una Mineralometria Ossea Computerizzata (MOC) per valutare la presenza di osteoporosi.

Trattamenti

Oggi le terapie per la malattia includono:

  • farmaci tradizionali, quali il methotrexate, la leflunomide e la sulfasalazina,
  • farmaci biologici diretti a bloccare il TNF alfa, molecola centrale dell’infiammazione.

Sono attualmente in fase di sviluppo numerose terapie dirette contro altre molecole dell’infiammazione (citochine).


È importante farsi visitare da un medico se si ha psoriasi e si sviluppano dolori alle articolazioni, perché la malattia può danneggiare molto gravemente le articolazioni causando una disabilità permanente.
Con le terapie attuali si possono non solo controllare i sintomi ma anche prevenire il danno irreparabile alle articolazioni.