Esce in libreria martedì 12 maggio il nuovo saggio di Alberto Mantovani, Direttore Scientifico di Humanitas, dal titolo “Il fuoco interiore” edito da Mondadori.

Un libro che aiuta a comprendere il funzionamento del nostro sistema immunitario e di cosa ci sia all’origine delle malattie; grazie a parole semplici e chiare il professor Mantovani spiega che cos’è l’infiammazione e che ruolo fondamentale riveste all’interno del nostro organismo.

Il ruolo dell’infiammazione

L’infiammazione è uno dei modi con cui il sistema immunitario (ovvero il nostro naturale sistema di protezione dalle malattie) contrasta le situazioni di pericolo, ma è anche alla base delle malattie più diffuse del nostro millennio.

Attraverso l’infiammazione il sistema immunitario esercita la sua funzione di difesa e riparazione dei tessuti ed è dunque un meccanismo che agisce per contrastare le più diverse situazioni di pericolo, dai microbi patogeni agli eventi traumatici. In genere, poi, abbiamo l’errata percezione che l’infiammazione sia un fenomeno locale: le malattie infiammatorie invece hanno manifestazioni sistemiche, cioè a carico dell’intero organismo. Per esempio, quando abbiamo la febbre, pensiamo più a una malattia che alla manifestazione di una risposta infiammatoria volta ad affrontare un pericolo. 

I progressi ottenuti con la Ricerca immunologica

Nel corso degli anni, grazie alla Ricerca immunologica si è dimostrata l’esistenza di una componente infiammatoria anche in patologie quali le malattie cardiovascolari, quelle del sistema nervoso centrale (come l’ictus), quelle neurodegenerative e persino nelle malattie infettive, causate da virus o batteri. Queste malattie hanno un legame con l’infiammazione, in quanto scatenano una reazione che prosegue poi nel tempo in modo incontrollato. Anche il tumore è sostenuto da alcune cellule dell’immunità (in particolare i macrofagi) che, comportandosi come poliziotti corrotti, invece di combattere e arrestare il nemico, ossia il cancro, lo aiutano a crescere e proliferare, stimolando la formazione di vasi sanguigni per nutrirlo e creare metastasi.

Spiega il professor Mantovani: “Tutti abbiamo almeno un’idea di cosa sia l’infiammazione: chi di noi non ha mai fatto i conti con una scottatura o un ascesso o, ancora, con un ginocchio gonfio e dolorante? In realtà, il concetto di infiammazione è molto più complesso di quanto immaginiamo, perché sotto questa definizione si classificano e si raccolgono fenomeni molto differenti fra loro. In questo libro cercheremo di descriverli e chiarirli, attraverso un percorso che ha l’obiettivo di imparare a riconoscere le diverse fiamme del fuoco infiammatorio, i fiammiferi e i carburanti che le innescano e le alimentano mantenendo vivo il fuoco interiore della risposta infiammatoria, oltre che l’evoluzione e la promessa delle strategie di prevenzione e terapia”.