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Acidi grassi a media catena

Che cosa sono gli acidi grassi a media catena?

Gli acidi grassi a media catena – noti anche come MCT, dall'inglese Medium Chain Triglycerides – sono grassi ottenuti dalla lavorazione di oli (in genere di cocco o di semi di palma) per la produzione di prodotti a uso medicinale.

A cosa servono gli acidi grassi a media catena?

Gli acidi grassi a media catena sono introdotti come fonte di grassi nell'alimentazione di persone che non possono consumare grassi di altro tipo. Vengono assunti insieme ai trattamenti farmacologici per far fronte a problemi gastrointestinali come diarrea, steatorrea, celiachia, malattie epatiche e problemi digestivi associati a gastrectomia o sindrome dell'intestino corto. Inoltre vengono proposti nel trattamento di galatturia e chilotorace, problemi alla cistifellea, fibrosi cistica, AIDS e, nei bambini, delle convulsioni.
Si ipotizza che gli acidi grassi a media catena possano promuovere la produzione di sostanze utili contro l'Alzheimer. Infine, alcuni atleti li assumono come supporto nutrizionale all'allenamento e per aumentare la massa magra riducendo allo stesso tempo il grasso corporeo.

L'Efsa (l'Autorità europea per la sicurezza alimentare) non ha autorizzato i claim secondo cui gli acidi grassi a media catena:

  • aiutano ad aumentare la sazietà, ad aumentare il consumo energetico e a perdere peso aumentando il metabolismo e tendono a ridurre il peso corporeo e il grasso in caso di sovrappeso;
  • inclusi nell'apporto di grassi consigliato, contribuiscono a mantenere un peso corporeo sano e bilanciato e aiutano a evitare l'accumulo di grasso, soprattutto quello addominale;
  • aiutano a gestire il peso corporeo e a limitare l'accumulo di grasso.

 

Avvertenze e possibili controindicazioni

Non risulta che gli acidi grassi a media catena possano interferire con farmaci o altre sostanze. 
Se assunti per via orale sono considerati sicuri per la maggior parte delle persone, ma possono causare effetti collaterali come diarrea, vomito, irritabilità, nausea, fastidi allo stomaco, meteorismo e carenze di grassi essenziali, che in parte possono essere limitati assumendoli a stomaco pieno.
Gli acidi grassi a media catena potrebbero essere controindicati in caso di diabete, problemi epatici, gravidanza e allattamento. 
In caso di dubbi è bene chiedere consiglio al proprio medico.

 

 

Disclaimer  

Le informazioni riportate rappresentano indicazioni generali e non sostituiscono in alcun modo il parere medico. Per garantirsi un’alimentazione sana ed equilibrata è sempre bene affidarsi ai consigli del proprio medico curante o di un esperto di nutrizione.