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Infezione da Coccidioides

Come si contrae l'infezione da Coccidioides?

L’infezione da Coccidioides, nota anche come “valley fever”, è una malattia causata da funghi appartenenti al genere Coccidioides ed è nota anche come coccidiomicosi. Per contrarla è necessario inalare le spore del fungo.

La coccidiomicosi è più frequente fra gli anziani (a partire dai 60 anni di età), fra chi è esposto alle polveri provenienti dal terreno e fra le persone con sistema immunitario indebolito. Anche le donne al terzo trimestre di gravidanza sono particolarmente a rischio. 

L’infezione non può trasmettersi da persona a persona.

Sintomi e malattie associate all'infezione da Coccidioides

Spesso l’infezione da Coccidioides è asintomatica. Nel caso, i suoi sintomi possono includere:

  • disturbi simil influenzali
  • febbre
  • tosse
  • dolori al petto
  • mal di testa
  • sudorazioni notturne
  • affaticamento
  • dolori articolari
  • rash rossastri a macchie sulla parte inferiore delle gambe o, più raramente, sul petto, sulla schiena e sulle braccia
  • dolori muscolari

In genere la malattia, lieve, si risolve nell’arco di qualche settimana o di qualche mese, ma non mancano i casi in cui è possibile ritrovarsi alle prese con un’infezione polmonare cronica o con un’infezione diffusa. In particolare, fra le possibili complicazioni sono incluse:

  • gravi forme di polmonite
  • rottura di noduli polmonari, con conseguenti difficoltà respiratorie e dolori al petto
  • infezione disseminata

In caso di cronicizzazione si può avere a che fare con sintomi come:

  • febbriciattola
  • perdita di peso
  • tosse
  • dolore al petto
  • sangue nell’espettorato
  • noduli nei polmoni

Un’infezione disseminata può essere invece associata a:

  • noduli, ulcere o lesioni cutanee
  • lesioni dolorose del cranio, della colonna vertebrale o di altre ossa
  • dolori e gonfiori articolari, soprattutto a livello di ginocchio e anca
  • meningite

Che cos'è l'infezione da Coccidioides?

I funghi appartenenti al genere Coccidioides vivono nel suolo di aree aride, ad esempio i territori sud-occidentali degli Stati Uniti e il Nord del Messico.

Cure e trattamenti

Molte persone con un’infezione da Coccidioides guariscono senza bisogno di alcun trattamento. A volte, però, i medici scelgono di aggredire le infezioni acute prescrivendo un antimicotico (in particolare fluconazolo o itraconazolo).

Il trattamento con antimicotico è invece rigorosamente richiesto in caso di infezioni gravi.

 

Disclaimer: Le informazioni riportate rappresentano indicazioni generali e non sostituiscono in alcun modo il parere del medico. In caso di malessere è consigliabile rivolgersi al proprio medico o recarsi al pronto soccorso.