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Tiroide

La tiroide o ghiandola tiroidea è una ghiandola collocata in corrispondenza del confine tra laringe e trachea, alla base della porzione anteriore del collo. Sotto il costante controllo dell’ipofisi, il ruolo della tiroide è quello di produrre e secernere gli ormoni tiroidei, necessari per la crescita e lo sviluppo dell’organismo.

 

Che cos’è la tiroide?

 

La tiroide si trova in corrispondenza del confine tra laringe e trachea, alla base della porzione anteriore del collo. In condizioni fisiologiche la ghiandola si presenta di piccole dimensioni. Il suo peso, piuttosto variabile, in genere si attesta tra i 10 e i 50 grammi. Costituita da due lobi simmetrici collegati nella parte anteriore da un piccolo istmo e poggiati posteriormente contro gli anelli cartilaginei che formano la trachea, la forma ricorda quella di una farfalla. La sua collocazione, piuttosto superficiale, le consente di essere facilmente raggiungibile all’ispezione e alla palpazione. Posteriormente ai lobi tiroidei sono collocate le ghiandole paratiroidee o paratiroidi.

Ricoperta da una capsula fibrosa, la ghiandola tiroidea è molto vascolarizzata e ospita al suo interno due tipi di cellule: le cellule C (o parafollicolari) e i follicoli tiroidei. Le cellule C sono quelle deputate alla secrezione dell’ormone che regola i livelli di calcio nel sangue, la calcitonina. I follicoli tiroidei sono i più numerosi: il loro compito è quello di raccogliere lo iodio circolante nel sangue e di trasformarlo in preormone tiroideo, che viene poi immagazzinato in specifiche vescicole di cui sono provvisti.

I follicoli tiroidei hanno forma sferoidale o ellissoidale e sono dotati di una cavità centrale ripiena di una sostanza densa, detta colloide. Il colloide è il prodotto della secrezione degli elementi che compongono la parete dei follicoli; al suo interno si trovano grandi quantità di tireoglobulina, una proteina iodata che costituisce la forma di deposito delle principali componenti degli ormoni tiroidei, la T3 (triiodiotironina) e la T4 (tetraiodiotironina o tiroxina). Al momento del bisogno la sostanza colloide viene frammentata dall’attività metabolica delle cellule follicolari (mediante l’intervento di un enzima specifico) ottenendo la triiodiotironina (per un 20% circa) e la tetraiodiotironina (per l’80%), che vengono immesse nell’ampia rete sanguigna che irrora la ghiandola. Le cellule costituenti i follicoli tiroidei sono chiamate tireociti.

 

A cosa serve la tiroide?

 

La tiroide, che agisce sotto controllo dell’ipofisi, è la ghiandola preposta alla produzione e alla secrezione degli ormoni tiroidei, necessari per la crescita e lo sviluppo dell’organismo.

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