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Ossa

Le ossa sono una forma specializzata di tessuto connettivo di sostegno fortemente mineralizzato, caratterizzato da notevole durezza e considerevole resistenza meccanica. Sono segmenti di varia forma, densità e dimensioni che, insieme, costituiscono il sistema scheletrico.

Che cosa sono le ossa?

In base alla forma che le caratterizza vengono classificate in ossa lunghe, ossa piatte, ossa brevi e ossa irregolari. Le ossa lunghe si sviluppano prevalentemente in lunghezza; le ossa piatte sono caratterizzate dall'avere lunghezza e larghezza di parecchio superiori allo spessore; le ossa brevi (o corte) si sviluppano in modo simile in tutte e tre le dimensioni; le ossa irregolari sono caratterizzate dal non avere alcun elemento morfologico dominante.

Quali sono le ossa lunghe?

Le ossa lunghe sono il femore, la tibia e il perone per gli arti inferiori; l'omero, il radio e l'ulna per gli arti superiori. La superficie delle ossa lunghe è ricoperta dal periostio, una membrana connettiva responsabile dei processi di crescita dell'osso e della formazione dei calli in caso di fratture. Al di sotto del periostio si trova uno strato di osso denso, l'osso compatto (o corticale). Al di sotto dell'osso compatto c'è l'osso spugnoso (o trabecolare) che contiene il midollo osseo, responsabile della produzione delle cellule del sangue.

Quali sono le ossa piatte?

Le ossa piatte come le scapole, lo sterno e le ossa del cranio e del bacino sono formate da un sottile strato di tessuto osseo spugnoso all'interno del quale si trova il midollo osseo: questo strato spugnoso è quindi avvolto da due lamine (una per lato) di tessuto osseo compatto o corticale.

Quali sono le ossa brevi?

Le ossa brevi o corte sono caratterizzate dallo sviluppo in modo simile di tutte e tre le dimensioni (ricordano la forma di un cubo), da scarsa mobilità e dalla presenza di numerose faccette articolari. All'interno dello scheletro umano sono dunque tali le ossa che compongono il carpo e quelle che formano il tarso. Sono formate da tessuto spugnoso avvolto da una lamina di tessuto osseo compatto.

Quali sono le ossa irregolari?

Sono considerate irregolari quelle ossa che non possono essere classificate né lunghe, né brevi, né piatte: rientrano dunque in questo gruppo le vertebre e l'osso iliaco (detto anche osso coaxiale o osso dell'anca).

A cosa servono le ossa?

Le ossa svolgono diverse funzioni:

  • Fungono da riserva e deposito di minerali come calcio, fosforo, sodio e magnesio, indispensabili per regolare molti meccanismi fisiologici.
  • Il midollo osseo in loro presente è in grado di produrre le cellule del sangue (globuli bianchi, globuli rossi, piastrine).
  • Conferiscono forma e sostegno alle parti del corpo da cui sono composte.
  • Grazie all'interazione con i muscoli e i tendini consentono il movimento degli arti.
  • Hanno importanti funzioni di protezione (si pensi all'importanza del cranio nella protezione del cervello).
  • Conferiscono supporto e stabilità anche in assenza di movimento.
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