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Bocca

Il termine bocca fa riferimento all’apertura del canale digerente sull’ambiente esterno e alla cavità al cui interno è compresa l’apertura stessa. È sorretta da un arco scheletrico articolato in una porzione mascellare (superiore) e una mandibolare (inferiore), ognuno dei quali è dotato di denti. Anteriormente è delimitata dalla presenza delle labbra e posteriormente dalla gola.

Parte iniziale del canale digerente, la bocca svolge anche funzioni respiratorie e fonatorie, oltre a quelle digestive. È inoltre la sede dell’organismo deputata alla percezione del gusto. Al suo interno è lubrificata dall’azione delle ghiandole salivari.

 

Che cos’è la bocca?

Nella bocca si distinguono diverse strutture. Dall’alto verso il basso si possono descrivere: il labbro superiore, la gengiva superiore, l’arcata dentaria superiore, il palato (duro anteriormente, molle posteriormente), l’ugola, le due tonsille, la lingua, l’arcata dentaria inferiore, la gengiva inferiore e il labbro inferiore.

In senso anteriore/posteriore si può invece descrivere: la presenza delle labbra seguite da denti e gengive, dietro ai quali si trovano inferiormente la lingua e le tonsille e, superiormente, il palato (duro e molle) e l’ugola.

A cosa serve la bocca?

La bocca ha diverse funzioni:

  • Digestive: è la sede in cui il cibo che viene introdotto nell’organismo viene reso più facilmente digeribile dallo stomaco attraverso la masticazione e la presenza della saliva; la frammentazione del cibo effettuata dai denti e l’azione degli enzimi della saliva fanno sì che il cibo introdotto in bocca venga parzialmente digerito prima di venire deglutito, andando a costituire il bolo alimentare.
  • Respiratorie: attraverso la bocca l’aria può entrare nella laringe e quindi arrivare ai bronchi ovviando l’eventuale ostruzione delle fosse nasali (anche se l’aria inspirata dalla bocca non subisce tutto il processo di umidificazione, purificazione e riscaldamento che le viene riservato quando viene inspirata dal naso, che è l’organo deputato a farlo.
  • Fonatorie: la bocca fa da cassa di risonanza e di modulazione ai suoni che vengono emessi dalla laringe.
  • Gustative: la bocca è la sede del gusto, grazie alle papille gustative che ricoprono la lingua.
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