Cancro e immunità, il prof. Alberto Mantovani, direttore scientifico di Humanitas e docente di Humanitas University, riceverà domani, venerdì 4 novembre, il prestigioso Robert Koch Award 2016 per la Medicina, il più importante riconoscimento tedesco assegnato annualmente per l’eccellenza nel campo delle Scienze Biomediche.

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Qual è il focus degli studi del prof. Mantovani?

Con i suoi studi, il prof. Mantovani ha dimostrato che i meccanismi dell’immunità e dell’infiammazione sono sottesi a malattie molto diverse fra loro molto diverse, dai tumori alle patologie cardiovascolari e neurologiche come infarto e ictus, dalle malattie degenerative a quelle auto-infiammatorie. Queste scoperte hanno portato ad un cambiamento di paradigma in medicina: le malattie non sono sostenute esclusivamente da agenti infettivi, ma anche da un dialogo sbagliato fra le cellule del sistema immunitario.

Le ricerche del prof. Mantovani, in particolare, hanno dimostrato come i fagociti, coinvolti nella naturale risposta all’infiammazione, influenzano la crescita tumorale. I “macrofagi associati al tumore” si comportano così da “poliziotti corrotti”, aiutando il tumore a proliferare. Il tumore, pertanto, non viene visto più esclusivamente da un punto di vista meramente “cellulare” ma considerando anche il ruolo delle cellule immunitarie nella “nicchia ecologica” del tumore. “Un cambio di visione – aggiunge la fondazione – che si riflette nello sviluppo dell’immunoterapia mirata contro questi poliziotti corrotti”.

Il prof. Alberto Mantovani è il secondo italiano ad aggiudicarsi questo prestigioso riconoscimento.

“Sono molto felice – afferma – per questo riconoscimento, che premia in realtà non solo me ma, per mio tramite, anche i miei collaboratori, i miei tecnici ed i miei giovani, con cui ho lavorato negli anni e che mi hanno permesso di arrivare fino a qui. Riprendendo una citazione di Bernardo di Chartres, credo di essere un nano sulle spalle dei giganti che lo hanno vinto prima di me, ma sono molto contento anche per il fatto che, dopo quasi 30 anni, il premio sia stato assegnato di nuovo ad un italiano”.

 

 

Che cos’è il Premio Robert Koch?

Il Robert Koch Award, istituito nel 1970 e intitolato al fondatore della moderna batteriologia e microbiologia, cui si deve la scoperta del battere (Mycobacterium tuberculosis) responsabile della tubercolosi, premia scoperte innovative in Medicina. L’importanza del Robert Koch Award è testimoniata dal fatto che undici dei premiati sono stati successivamente insigniti del Nobel per la Medicina.