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Cross-Linking Corneale (CXL)

Il Cross-Linking Corneale (CXL) si è affermato negli ultimi anni come terapia di elezione del cheratocono, in grado di evitare nella maggior parte dei casi il trapianto di cornea.. Si tratta di un trattamento parachirurgico "a bassa invasività", che consiste in un "rinforzo" della cornea ottenuto mediante l'effetto combinato di vitamina B2 e raggi ultravioletti. In Italia il dottor Paolo Vinciguerra dell'Istituto Clinico Humanitas, fin dal 2006, è stato unico centro di riferimento italiano del primo studio multicentrico internazionale europeo.

Che cos'è il cross-linking corneale (CXL)?

Il metodo anche noto come "fotodinamica corneale" è una terapia parachirurgica che ha come obiettivo quello di aumentare la connessione fra le fibre e la loro resistenza. Esse compongono la cornea, ed in questo modo contrastare e in buona parte dei casi arrestare l'evoluzione del cheratocono.
Prevede una prima fase di "impregnazione" della cornea, mediante istallazione di gocce di collirio a base di riboflavina, la vitamina B2; successivamente si procede alla fase di "irradiazione"esponendo il tessuto corneale ad un fascio laser di raggi ultravioletti di tipo A (UVA) a basso dosaggio. Grazie all'azione combinata della vitamina B2 e dei raggi UVA si ottiene un aumento dei ponti molecolari che conferiscono maggiore resistenza agli strati più interni della cornea, rendendola più rigida e meno soggetta al processo di sfiancamento, caratteristico del cheratocono.

Come funziona il cross-linking corneale (CXL)?

Esistono due modalità di trattamento con e senza rimozione dell'epitelio. Il medico indica il trattamento idoneo al paziente.
L'intervento è ambulatoriale ed effettuato in anestesia in gocce. Il paziente dopo l'intervento può tornare a casa e deve essere accompagnato. Nei 2-3 giorni successivi al trattamento si può presentare una sintomatologia caratterizzata da dolore intenso, sensazione di corpo estraneo, fotofobia. Dopo l'intervento occorre osservare almeno due giorni di riposo (preferibilmente a letto, in un ambiente poco luminoso).
Nei giorni seguenti è importante evitare la lettura, la TV e gli agenti infastidenti (luce, polvere, ecc), avendo cura di dormire almeno 10-12 ore per notte. La terapia postoperatoria prevede l'utilizzo di antidolorifici per ridurre tale sintomatologia.
Nei trattamenti senza rimozione dell'epitelio sintomi sono quasi assenti e il recupero più rapido.

 

Quali sono i vantaggi del cross-linking corneale (CXL)?

Quando ve ne sia indicazione è molto importante intervenire precocemente, poiché il cross-Linking è in grado arrestare l'evoluzione del cheratocono a partire dal momento in cui viene esso trattato. L'intervento di UVA Cross-Linking corneale non sfugge alla regola generale, secondo la quale non esiste una chirurgia senza rischi. Trattandosi di un intervento chirurgico a bassa invasività ed a bulbo chiuso, i rischi di grave compromissione funzionale connessi con la chirurgia intraoculare sono esclusi anche se sono possibili complicanze prima, durante e dopo l'intervento che possono condizionare il recupero funzionale della vista.

Il cross-linking corneale (CXL) è doloroso o pericoloso?

Il trattamento non è doloroso, dura meno di un'ora, durante la quale il paziente viene fatto accomodare disteso su di un lettino, avviene in sala operatoria in ambiente sterile. Al termine dell'intervento viene applicata una lente a contatto. Il rischio di complicazioni, non eliminabile, dipende dalla gravità della patologia oculare pre-operatoria e dalla collaborazione che il paziente presta nell'eseguire le indicazioni post-operatorie impartite.

Quali pazienti possono effettuare il cross-linking corneale (CXL)?

Tutti i pazienti che presentino l'indicazione al trattamento; anche i bambini, in cui la repentina progressione della malattia, consiglia una estrema precocità nel trattamento.

Follow up

E' essenziale l'esecuzione di periodici controlli post-operatori nei mesi successivi al trattamento, a cadenza quotidiana fino alla rimozione della lente a contatto. Il paziente esegue i successivi controlli, che devono comprendere topografia corneale, tomografia corneale, conta endoteliale ed OCT del segmento anteriore ad un mese, tre mesi, sei mesi e ad un anno dall'intervento. A causa dell'assestamento post-operatorio degli strati più superficiali della cornea (epitelio), la valutazione dei risultati conseguiti va eseguita ad almeno un mese dal trattamento. I pazienti sottoposti a cross-linking possono riprendere l'uso di lenti a contatto a partire da 40gg dopo l'intervento e previo parere favorevole dell'oculista curante.

Sono previste norme di preparazione all'intervento?

Il giorno del trattamento è preferibile presentarsi con un accompagnatore, in considerazione del fatto che dopo il trattamento non si potrà, essenzialmente per ragioni di sicurezza stradale, procedere alla guida di autoveicoli.